Redes sociales, confianza y polarización: Digital News Report 2017

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La audiencia está descontenta con la calidad de las noticias y de los artículos de opinión especialmente en las redes sociales, según el sexto Digital News Report.

El informe, elaborado por el  Instituto para el Estudio del Periodismo de Reuters, se basa en una encuesta online de 70.000 personas en 36 países. Revela que aunque más de la mitad de los encuestados (54%) usan las redes sociales como fuente de noticias, solo un cuarto (24%) creen que las redes sociales hacen un buen trabajo separando los hechos de la ficción, mientras el 40% que opina lo mismo de los medios de comunicación.

En países como los Estados Unidos (20%/38%) y  Reino Unido (18%/48%), las personas confían el doble en los medios de comunicación. Solamente en Grecia hay mas gente que cree que las redes sociales están haciendo un mejor trabajo, principalmente porque tienen muy poca confianza en los medios de comunicación (28%/19%).

Confianza en los medios y parcialidad política

La confianza en los medios varía significativamente entre los 36 países de la encuesta. El porcentaje que declara confiar en los medios alcanza el punto más alto en Finlandia (62%), y el más bajo en Grecia y Corea del Sur (23%).

En la mayoría de los países, encontramos una conexión fuerte entre la desconfianza en las redes y la percepción de parcialidad política. Esta se incrementa en países con altos niveles de polarización política. En los EEUU, la polarización se traduce en que los encuestados tienden a confiar más en las fuentes que usan con regularidad (53%) que en las noticias en general (38%). En el Reino Unido parece que la consecuencia de la  votación del Brexit en junio de 2016, ha sido una caída del 7% de la confianza en los medios, desde un 50% a un 43%.

Digital News Report 2017

 

Los niveles de confianza varían según el signo político

En EEUU las personas de derechas se muestran casi tres veces más propensos a expresar desconfianza en los medios en general, comparados con aquellos en la izquierda, mientras que en el Reino Unido la estadística es inversa. Esto podría reflejar la diferencia entre los medios de ambos países; hasta hace poco, no había un equivalente norteamericano (en términos de circulación) a los tabloides de centro dentro derecha que dominan el mercado de Reino Unido.

En cada uno de estos países esta situación ha creado un espacio de mercado para el surgimiento de nuevas páginas web partidistas  — con Breitbart alcanzando un 7% de alcance semanal online entre los encuestados de EEUU y  The Canary, el sitio web que apoya a Jeremy Corbyn,  alcanzando el 2% de uso semanal en el Reino Unido.

 

Diferencias en cuanto a pago por las noticias online por regiones

En el global de todos los países, solo cerca de un diez por ciento de los encuestados (13%) pagan por las noticias online, pero hay grandes variaciones por región. Cerca de un cuarto pagan por las noticias online en Noruega (26%) y cerca de un quinto en Suecia (20%) comparada con un escaso 6% en Grecia.

El informe argumenta que este porcentaje tiende a ser mayor dependiendo de la renta disponible así como de la cultura de suscripción a la prensa, que ha sido transferida a una suscripción digital a través de paquetes de descuento y pruebas gratuitas. Pero podría haber otros factores diferentes en juego en algunos lugares. Un punto positivo de la polarización y de la baja confianza en las redes sociales y en los medios en general, ha sido la aparición de un número destacable de personas dispuestas a pagar por las noticias de medios online en los EEUU, que crece desde el 9% al 16% entre los encuestados online. Además, las donaciones a empresas de noticias se han triplicado.

La mayoría de las nuevas suscripciones y otros pagos han llegado desde los sectores políticos de izquierdas con casi un tercio diciendo que quieren “ayudar a financiar el periodismo”. Este aumento significativo proviene de personas menores de 35 años, lo que supone un severo correctivo a la idea de que los grupos de jóvenes no están preparados para pagar por los medios online, especialmente por las noticias.

Ha habido un crecimiento similar en cuanto a pago por las noticias online en Australia, otro entorno de polarización política. El número de australianos que pagan por las noticias ha crecido del 10% al 13% en un año: un 25% de quienes pagan explican que su motivación principal es “ayudar a financiar el periodismo”. En Australia los niveles de donaciones a los medios son también  relativamente altos.

 

La creciente polarización podría beneficiar a las organizaciones mediáticas

El mercado de los medios está claramente experimentando tiempos difíciles, y el crecimiento de la polarización, de las noticias falsas y la confianza decreciente en las redes sociales están causando preocupación. Pero hay signos de que en algunos países esa misma polarización podría estar impulsando un renacer de la predisposición de ciertos grupos para apoyar a las organizaciones mediáticas que sienten cercanas. Las adversidades políticas podrían ser el detonante de una creciente afinidad con las organizaciones mediáticas, al menos en algunos países, lo que podría suponer una forma de ayudar a sustentar el futuro del periodismo financiado comercialmente.

Traducción de Alberto Monroy.

Publicado en http://en.ejo.ch/digital-news/social-media-trust-and-polarisation-digital-news-report-2017.

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