Cómo tratan la corrupción los periódicos italianos

Mayo 18, 2018 • Ética y calidad, Investigación, Medios y política • by

Traducción: Sandra Blanco, Bárbara Morán y Roberto Rodríguez

Aunque Italia conozca los graves problemas de la corrupción, la imagen del fenómeno se vuelve amplificada por una cobertura periodística que emana de un «populismo de criminalización” »,según dos investigadores de la Universidad de Pérouse. Su análisis sobre cuatro periódicos italianos muestra el predominio de una visión del mundo que aborda el tratamiento de la corrupción, a menudo ligada a la orientación partidista pero alejada de la realidad de las cifras. Subrayan cómo este populismo perjudica a la calidad de la información y al debate democrático.

 

¿Está corrompida la política italiana de arriba abajo? Repetido como un mantra por los medios de comunicación, es por lo menos una creencia generalizada en la opinión pública italiana. Desde hace algunos años, detrás de cada decisión política cabe la sospecha de un soborno o, dicho de otra manera, de un intercambio ilícito. Intentamos verificar si este alto grado de percepción de la corrupción podría atribuirse, al menos en parte, a la forma en que los medios italianos cubren el fenómeno. Este trabajo de investigación fue el tema de un artículo publicado en 2017 en Problemi dell’Informazione.

 

La corrupción no es un falso problema creado por los periodistas, sin ir más lejos: las cifras de Transparency International, del Eurobarómetro, al igual que el de numerosas investigaciones científicas indican que Italia tiene un papel inusual en el mapa de los países occidentales hablando de corrupción. No obstante, la manera en que los periodistas tratan los asuntos de corrupción merece ser estudiada a la luz de las especificidades del sistema popular italiano, de su estructuración por las lógicas comerciales y políticas.

 

La cobertura de la corrupción como «populismo criminal»

Mientras tratan la corrupción, los periodistas italianos generalmente se dirigen a las “tripas” de sus lectores, reforzando (creando a veces) la oposición entre la figura del ” ciudadano honrado ” y la de las ” élites corrompidas “. Así, recurren a una forma de retórica populista que viene para acentuar la desconfianza de los ciudadanos hacia la clase dirigente. En otros términos, la cobertura periodística de la corrupción a menudo refleja un «populismo de criminalización», que no es más que la instrumentalización del crimen, a veces con fines políticos, desatando la difusión del miedo en el seno de la opinión pública sin que esto sea justificado por la realidad de los hechos.

 

Este populismo criminal ya se ha observado en el pasado en la cobertura de otros temas de actualidad, yendo desde la pequeña delincuencia a la inmigración clandestina, pasando por el homicidio. En numerosos casos, el descontrol mediático que siguió a un evento significativo, vino a forzar la línea de un fenómeno objetivamente poco común, levantando temores sociales infundados.

 

En nuestro estudio, mostramos que la misma lógica está en la obra que abarca el tratamiento popular de la corrupción en Italia. Cuando los medios se preocupan en gran medida por la corrupción documentando un número significativo de escándalos políticos, la percepción general del nivel de corrupción en la sociedad puede verse alterada. Un tratamiento popular excesivo de la cuestión, sin lazo a la actualidad, viene para torcer la

formación de las representaciones individuales.

El análisis se centró en las publicaciones de cuatro periódicos italianos (Corriere della Sera, Repubblica, Il Giornale y Él Lenguado 24 tipos de Ore). Procuramos comprender cómo estos títulos se habían apoderado del tema del  de la corrupción en un período de doce años (2004-2015). En particular, nos hemos centrado en los tres parámetros que pueden indicar la presencia de una forma de populismo criminal, la “desestadización”, la “glamourización” y, en tercer lugar, la “politización de la lucha contra la corrupción »

Publicaciones sin lazo con la realidad estadística

El primero se refiere a una narración que no tiene en cuenta datos estadísticos y ninguna referencia concreta a la escala objetiva del fenómeno. Comparamos el número de publicaciones sobre el tema, año tras año, en los cuatro títulos observados, con los datos de Istat sobre el número de casos de corrupción denunciados, para encontrar que no existe un vínculo entre la cantidad artículos y la ocurrencia de denuncias. Durante ciertos períodos, la proporción de artículos sobre corrupción es incluso inversamente proporcional al número de casos de corrupción denunciados. Esto muestra que los periodistas no están influenciados por el alcance real del crimen y no tratan todos los casos de manera justa. Buscan escándalos políticos importantes, que tienden a ser exagerados y espectacularizados.

Los meses en que las páginas de los periódicos se inundan de artículos sobre casos de corrupción incluso paradójicamente corresponden a una ligera disminución en el número de informes (de 2565 en 2009 a 2453 en 2010). Esto muestra que los periodistas no están influenciados por el alcance real del crimen y no tratan todos los casos de manera justa. Buscan escándalos políticos importantes, que tienden a ser exagerados y espectacularizados.

Simplificar para escandalizar

Esta búsqueda de lo espectacular determina perfectamente la “glamourización”, que es el segundo concepto que utilizamos para identificar la presencia del populismo criminal. En un contexto de competencia mediática, donde los periódicos deben combatir para capturar a la audiencia, los artículos sobre corrupción deben sorprender al público, provocar indignación y, a veces, entretener al lector. Dicho de otro modo, los periodistas tienden a adoptar un tratamiento “escandaloso” de la corrupción, donde lo espectacular y la exageran la realidad de los hechos. De esta forma, los casos de corrupción se convierten en historias fáciles de escribir y comprender, que pueden atraer al público fácilmente; pero que al mismo tiempo son demasiado simples para una buena comprensión.

Un caso de corrupción se convierte en un melodrama si el protagonista es un conocido sobre el que impulsar el rechazo social. En la mayoría de los casos, los malos son políticos. A través de un análisis de contenido, notamos que en el 49.4% de los artículos, el protagonista de la historia era el político, mientras que tan solo el 13.2% de los artículos están centrados en el empresario o el banquero. Este tipo de redacción prefiere centrarse en los políticos, porque son más conocidos por los lectores que los empresarios privados; al mismo tiempo, contribuye a aumentar la desconfianza de los ciudadanos hacia la clase política y promueve la retórica populista.

Una cobertura mediática politizada

Asimismo, la censura moral propagada por la cobertura periodística no es generalizada ni compartida por los distintos periódicos. El tratamiento de la corrupción refleja la estructura partidista del sistema de medios italiano. Por ejemplo, entre 2009 y 2011, cuando estallaron los casos de corrupción que involucraban a Berlusconi y a la coalición de derechas, la mayoría de artículos fueron producidos por La Repubblica, el periódico izquierdista más grande (6215 artículos producidos por La Repubblica, 4467 de Il Corriere della Sera, 2972 ​​artículos de Il Giornale y 2781 de Il Sole 24 Ore).

Notamos diferencias, y no solo en la cantidad de artículos publicados, sino también en el tono utilizado. Es por eso que, tras conocer la polarización de opiniones y valores en lo que respecta a la cobertura de las investigaciones judiciales, nos referimos a este tercer concepto de “politización de la lucha contra la corrupción”. En otras palabras, los periódicos tienden a denunciar la corrupción o el enjuiciamiento de un delito en función del perfil político del acusado. Un título en la escritura está todavía marcado en Italia por la influencia de la posición política. Los partidos políticos también ven a los periódicos como importantes aliados cuando se trata de agitar un caso de corrupción.

Desconfianza y debilitamiento democrático

En conclusión, la proporción de artículos acerca de la corrupción en Italia no siempre corresponde a la tendencia delictiva que se observa. La cobertura mediática está muy influenciada por casos específicos que captan la atención de los lectores. El abundante tratamiento periodístico puede influir en la percepción del lector, sin que este esté en contacto con la realidad. Además, es notorio el daño a la imagen hacia la clase política.

Desde nuestro punto de vista, la retórica populista que no contribuye a una representación fiel de la realidad amenaza el rol periodístico de la supervisión, así como su capacidad para frenar la corrupción. Especialmente porque la opinión pública solo se centra parcialmente en el problema, y concretamente en su aspecto más político, subestimando otros elementos potencialmente importantes para la comprensión de la situación. Pero sobre todo porque los continuos ataques partidistas contra los representantes políticos, tanto de derechas como de izquierdas, inculcan un sentimiento general de desconfianza hacia la política que desalienta a los ciudadanos a involucrarse en la vida pública.

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