Desarrollo del periodismo de investigación en “uno de los países más peligrosos del mundo”

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Los periódicos iraquíes se están orientando hacia el periodismo de investigación en un intento por atraer a lectores que suelen recurrir a las plataformas locales de noticias digitales. Sin embargo, el coste de los proyectos de investigación, las limitaciones al acceso a la información y las restricciones a la libertad de prensa han sido un obstáculo al desarrollo de este tipo de periodismo.

El estudio, titulado  Los obstáculos del periodismo de investigación en Irak desde el punto de vista de los periodistas iraquíes, expone que las organizaciones de los medios heredados en Irak financian los proyectos actuales sobre periodismo de investigación, pero se niegan a invertir más  y a apostar por ellos.

El Dr. y profesor universitario iraquí Bushra Al-Hamdani habló con 25 periodistas de los cuatro principales periódicos de Irak; Zaman, Mada, Assabah y Mashrek. También contactó con la Red de Reporteros Iraquíes para el Periodismo de Investigación (NIRIJ en sus siglas en ingles). Esta plataforma promueve el periodismo de investigación local.

En su investigación, el Dr. Al-Hamdani destaca los problemas a los que se tienen que enfrentar los reporteros de investigación iraquíes. Además del riesgo de trabajar en un país en guerra, los reporteros, que tienen poca protección, son acosados y amenazados por las milicias del gobierno o por los militantes de la oposición. Según esta investigación, también tienen que hacer frente a los obstáculos legales y a la falta de transparencia del gobierno.

En la actualidad, según un informe de Reporteros sin Fronteras, Irak ocupa el puesto 158 de 180 en el Índice Mundial de Libertad de Prensa.

Bajos salarios y pocos recursos

En el estudio del Dr. Al-Hamdani,  el 80% de los encuestados citaban como problema la falta de transparencia de las fuentes gubernamentales. Al mismo tiempo, la mayoría informó de la falta de recursos financieros para llevar a cabo proyectos de investigación periodística, sobre todo para comprar materiales para grabar el trabajo realizado. De hecho, sólo una quinta parte de los periodistas entrevistados dijeron que tenían el equipo necesario para llevar a cabo su trabajo.

El estudio revela que uno de los desafíos más importantes a los que se enfrentan este tipo de periodistas es el chantaje ya que, al recibir salarios muy bajos, podrían estar tentados a caer en este tipo de prácticas.

Por otro lado, más de la mitad (60%) de los periodistas encuestados afirmaron sentirse infravalorados en su propio medio de comunicación. Tanto es así, que sólo el 12% de los encuestados aseguró que en su medio se realizaba periodismo de investigación.

 Enfoque de la información

Aunque se considera que el periodista ha de estar en constante aprendizaje, en Irak se ofrecen pocos cursos sobre periodismo de investigación. Sólo el 12% de los periodistas entrevistados aseguró haber realizado cursos impartidos por organizaciones internacionales.

A pesar de esta situación, se han realizado esfuerzos para que este tipo de periodistas se sigan formando. En 2016 dos universidades de Bagdad pusieron en marcha dos cursos sobre periodismo de investigación. Las universidades de Sulaymaniyah y Dohuk fueron ayudadas por la organización International Media Support (IMS), con sede en Copenhague, que trabaja en este campo desde hace seis años. Osama Al Habahbeh, Gerente del Programa IMS Iraq, explicó que su organización ha facilitado la apertura de secciones sobre periodismo de investigación. Además, aseguró que “los instructores de NIRIJ están enseñando tanto a maestros como a estudiantes».

Estos cursos, según el coordinador del Programa IMS en Irak, Rebaz Mohammed, ya han dado sus frutos. El trabajo realizado por NIRIJ ha atraído la atención de la prensa y de las agencias gubernamentales. Además de una investigación sobre el uso de medicamentos caducados, que  ha traído consigo procedimientos judiciales con la consiguiente  compensación a los afectados.

Los temas investigados por los medios de comunicación iraquíes han sido la corrupción, la falta de justicia, el despido de funcionarios públicos y el principio de rendición de cuentas. Una reciente investigación de NIRIJ, El imperio mobiliario del ISIS, contaba la misteriosa desaparición de miles de títulos de propiedad en la ciudad de Mosul.

Aunque la investigación del Dr. Al-Hamdani se limita al periodismo en Irak, otros países árabes se enfrentan a problemas similares. La mayoría de los países árabes todavía no cuentan con leyes que protejan a los periodistas de investigación, como por ejemplo regulaciones al derecho de acceso a la información o la protección de la confidencialidad de la fuente.

Los resultados de esta investigación fueron presentados en la conferencia Hacia una visión para el futuro para construir un medio responsable, organizada el año pasado por la Facultad de Información de la Universidad de Bagdad, en colaboración con  NIRIJ.

Foto: James, Flickr Creative Commons Licence

Originalmente publicado en http://en.ejo.ch/specialist-journalism/investigative-journalism-in-one-of-the-worlds-most-dangerous-countries.

Traducción de Adoración Ayllón Zapata

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